김동호의 스타트업 이야기

한국신용데이터, 오픈서베이, 그리고 기업가정신

세 번째 연례서신에 덧붙여

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올해 연례서신은 평소보다 한 달가량 늦었다. 주주총회를 마치고 3월 말까지 보내는 것을 목표로 했지만, 지난 4월에 분주하게 처리할 일이 여느때 보다 한참 많았던 까닭이다.

지난 2014년을 돌아볼 때 가장 기억에 남는 것은 오픈서베이 서비스가 본격적인 궤도에 오른 것, 제품을 만드는 개발팀이 큰 폭으로 보강된 것, 그리고 모바일 고유의 강점을 활용한 신규방법론이 다수 소개되었다는 점이다. 2014년을 돌아보며 썼던 연례서신 중 일부를 기록해 본다.

아이디인큐는 지난 2014년 12월 오픈서베이 3주년이라는 이정표를 지났습니다. 보수적인 산업에서 ‘모바일 리서치’라는 새로운 섹터를 만들어냈다는 것에 큰 의미를 부여하고 싶습니다. 하지만 우리는 여전히 시작점에 있을 뿐입니다. 전 국민의 스마트폰 보급률이 90%를 웃돌 2015년은 산업에 있어 극적인 전환기가 될 겁니다.

2014년 동안 총 217개의 크고 작은 신규고객사를 확보했습니다. (중략) 그 결과 ###(▵265%), ###(▵616%), ###(▵164%), ###(▵221%) 등과 가능한 조사 범위와 빈도를 확장했고, 이 경험이 새로운 고객 확보에도 중요한 기반이 되었습니다.

오픈서베이를 서비스하기 시작했을 때 가장 궁금했던 건 얼마나 빠르게 퍼질 것이냐는 점이었다. 리서치 방법론이 모바일로 옮겨올 거란 명제엔 누구나 동의하지만, 보수적인 산업특성을 고려했을 때 그 속도가 생각보다 더딜 수 있겠단 우려가 있었기 때문이다. 실제로 2013년까지는 우리가 먼저 새로운 방법론을 소개하는 경우가 훨씬 많았는데. 2014년에 접어들면서 모바일 리서치를 고객사에서 먼저 찾는 비중이 늘어나는 추세다. 달걀로 바위 치기라 생각했는데 바위에 금이 가기 시작한거다.

다양한 데이터를 수집·처리하고 효과적으로 분산처리할 수 있는 시스템 인프라를 새롭게 구축하기 위해, 2013년 여름 시작된 기술 프로젝트들이 마무리 단계에 접어들었습니다. 연중 응답자 쿼터기능, 결과 파일 처리속도, 설문 시뮬레이터 사용성, 그리고 링크 서비스 보안수준과 호환성 개선 등 약 30건의 기능이 업데이트되며 고객 경험이 꾸준히 개선되었고. 특히 개발 인프라에 있어 결과처리를 보다 신속하고 효과적으로 할 수 있도록 변수 기반의 데이터 저장방식이 도입된 것이 큰 특징입니다.

지난해 가장 큰 조직변화는 개발팀에 있었다. 시스템 전반이 고도화되면서 새로 채용하는 분에게 기대하는 수준이 높아졌음에도, 개발·제품관리·디자인 직군 모두에서 30% 이상을 충원할 수 있던 건 큰 행운이었다. 그뿐만 아니라, 장기적인 관점에서 브랜드 아이덴티티를 새롭게 정립한 것도 큰 수확이다. 지난 3년 동안은 빠르고 정확한 데이터수집을 강조하고자 ‘화살’에서 영감을 얻은 로고를 사용해 왔는데. 빠르고 정확한 결과를 강조하고자 ‘그래프’에서 모티브를 얻어 새로운 로고와 팔레트를 만들었고, 이는 지난 4월 말 전면 개편된 오픈서베이 홈페이지에 처음으로 적용됐다.

모바일 고유의 강점을 활용한 신규 조사 방법론이 개발되었는데, i) 정량조사와 정성조사를 결합한 모바일 하이브리드 조사와 ii) 스마트폰 사용기록(검색쿼리, 앱 사용기록, 브라우징 로그)를 수집하는 모바일 트랙킹 조사가 그것이며, 이는 지난 10월 진행된 클라이언트데이를 통해 주요 고객사에 첫선을 보였습니다.

경제활동인구의 95% 이상이 스마트폰을 사용하는 지금, 모바일은 소비자 의견을 가장 정확하게 수집하는 방법입니다. 다시 말해, 모바일 리서치는 정확한 의견을 실시간으로 수집할 수 있는 프리미엄 방법론으로 자리매김되고 있습니다.

미디어 환경이 아무리 바뀌어도 결국 핵심은 콘텐츠인 것처럼. 리서치 방법론 변화는 소비자 이해방식의 변주일 뿐이며, 따라서 중요한 건 특정한 방법론이 시장을 이해하는 데 있어 얼마나 확실한 실마리를 제시해줄 수 있느냐는 것이다. 스마트폰으로 인해 소비자 구매결정과정이 전례 없이 복잡해지고 있는데. 변화가 급격한 산업일수록 통합적인 데이터를 보여주는 방법론에 눈길이 쏠릴 수밖에 없다.

2015년, 우리가 만들어온 모바일 리서치라는 전장에 기존 회사들이 속속들이 참여하고 있다. 본경기는 이제 시작이다.

Written by Kelvin Dongho Kim

2015/05/11 at 01:32

철도는 역마차 주인이 건설한 것이 아니다.

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1769년 제임스 와트가 증기기관 특허를 등록하고 40년이 지나서야, 증기기관을 이용한 기관차가 상업화되기 시작했다. 초창기 증기기관은 기관차 엔진으로 사용하기에는 효율이 너무 낮은 까닭에, 조지 스티븐슨이 제대로 된 고효율 기관이 개발될 때까지 쓰이지 못했다. 지금은 상상이 잘 안 가겠지만, 기관차가 상업화되기 전까지만 해도 철도 위의 수레는 말이 끌고 다녔는데. 인프라(철도)가 깔린 시점과 인프라를 효과적으로 활용할 수 있는 도구(기관차)가 보급된 시점의 차이 때문이었다.

철로가 보급되던 초기에 짐차는 말이 끌었다

철도 보급 초기에는 말이 짐차를 끌었다

증기기관차가 상업화되던 리젠시 시대에는 많은 사람이 철도 위의 짐차를 말이 끄는 게 당연하다고 생각했다. 하지만, 증기기관차가 도입되고 10년이 채 지나기 전에 대부분의 역마차 운영회사는 도산에 이르렀는데. 오랜 기간 운송업을 해오던 역마차 사업주는 왜 이런 기술 변화에 대응하지 못했을까? 

기술의 도입 초기에는 비용이 많이 소요될 뿐만 아니라 효율이 낮을 수밖에 없어서, 역마차 사업주 입장에서는 숙련된 말을 이용하는 것이 훨씬 더 경제적이었다. 하지만 그들이 간과했던 건, 말을 유지 관리하는데 들어가는 비용은 점진적으로 증가하고 증기기관차를 사용할 때의 비용은 기하급수적으로 감소한다는 사실이었다. 아니, 예상했다고 해도 산업혁명 이전의 인류는 늘 점진적으로 발전해왔기 때문에 기하급수적인 발전은 감히 상상하지 못했으리라.

인력 비용은 점진적으로 증가하고 기술 비용은 기하급수적으로 감소한다

인력 비용은 점진적으로 증가하고 기술 비용은 기하급수적으로 감소한다

점진적 진보의 연속이던 수천 년과 비교했을 때, 기하급수적 혁신이 만들어지기 시작한 지는 불과 기백 년이다. 그래서인지 많은 사람은 여전히 이런 변화에 둔감하다. 지금 이 순간에도 ‘철도 위의 짐차를 말이 끌고 있는 일’이 곳곳에서 일어나고 있고, 따라서 우리가 당연하다고 생각해온 무언가는 -그게 무엇이든- 당연하지 않을 가능성이 훨씬 높다. 그리고 모두가 당연하다고 생각하는 것에 그렇지 않다고 되물을 수 있는 건 해당 산업 밖에 있어 ‘뭘 좀 모르던 사람’일 테다.

Written by Kelvin Dongho Kim

2015/02/15 at 16:34

바람이 불어오는 방향으로

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Yellow Korner라고 프랑스 파리에서 2006년에 시작된 스튜디오가 있는데 얼마 전 한국에 첫 번째 매장을 냈다. 컨셉이 ‘위대한 사진작가의 작품을 가능한 많은 사람이 소장할 수 있도록 5,000달러에 10장을 파는 대신 100달러에 500장을 파는 것’이라고. 기실 사진전에서 맘에 드는 작품을 마주해도, 하나에 기백만 원은 하는 까닭에 쉽게 지갑을 열기 어려웠던 경험이 한 번쯤 있을 텐데 그 부분을 잘 긁어준다.

지난 주말에 갔더니 아직 개장 초기라 사람이 적어 여유 있게 둘러보다가 마음에 쏙 드는 사진을 발견했다. 런던 태생 Jonathan Chritchley가 촬영한 작품으로, 얼핏 보면 잔잔한 사진이지만 자세히 보면 요트가 우현으로 살짝 꺾여있다. 다시 말해, 바람이 불어오는 방향으로 선체를 기울여서 전체적인 평형을 맞추고 있는 상황이다. 사진에 담긴 뜻을 알고 나니 이건 꼭 집에 걸어놓고 두고두고 봐야겠단 생각이 들었다.

Thendara, Saint-Tropez by Jonathan Chritchley

Thendara, Saint-Tropez by Jonathan Chritchley

이 사진은 요트를 운항하는 방법이 아니라 어려움을 극복하는 방법에 대한 이야기라 생각한다. 일을 하다 보면 종종 어려운 문제를 마주하게 되는 데 사람인지라 그걸 피하고 싶을 때가 있다. 하지만 문제를 외면해서는 바람에 뒤집히는 배처럼 상황을 악화시킬 뿐이더라. 큰바람이 불어올 때에는 그 방향으로 선체를 크게 기울여야만 평형이 맞춰진다. 절실한 마음으로 위태로워 보이는 자세를 취해야만, 그 때야 균형이 잡히는 거다. 그러니 큰 문제를 마주했을 때에는 그 방향으로 몸을 힘껏 내던져야 비로소 해결의 실마리를 찾을 수 있을테다.

지금까지 충분히 그러지 못해왔음에 깊이 반성하고, 앞으로는 바람이 불어오는 방향으로 기꺼이 뛰어들겠다 다짐한다.

Written by Kelvin Dongho Kim

2014/12/08 at 00:37

애플워치에 핀치투줌이 없는 이유

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한국에 아이폰이 출시된 2009년 늦가을, 수많은 웹 기반 회사들은 모바일을 웹의 단순한 연장이라 생각했다. 웹에서의 자산이 많던 회사일수록 이런 경향이 강했는데, 이런 인식은 제품 담당자로 하여금 ‘어떻게 하면 앱에 더 많은 기능을 넣을 수 있을지’ 고민하게 만들었고. 그래서 나온 앱에는 한결같이 웹사이트 콘텐츠가 거진 다 들어가 있었다.

다시 말해, 데스크톱 모니터용으로 설계된 사이트맵을 모바일 화면에 꾸겨 넣은 셈이었다. 하지만 스마트폰 시대에 있어 모바일은 웹과 완전히 다른 맥락을 갖고 있던 까닭에, 그들이 자산이라 믿던 유산(legacy)은 부채로 바뀌어버렸다.

애플의 핵심특허였던 핀치투줌

애플의 핵심특허였던 핀치투줌

한편 스마트폰의 가장 특징적인 사용법은 멀티터치다. 한 번에 하나의 입력만 인식하던 이전과 달리, 두 개 이상의 손가락을 동시에 인식함으로써 다채로운 상호작용 방법을 만들어냈고, 그중 백미는 ‘핀치투줌(Pinch-to-Zoom)’이다. 소송 중에 미국 특허청에 의해 무효판결을 받긴 했지만, 그 전까지만 해도 애플·삼성 특허전쟁에 있어 핵심이었던 걸 상기해보면 이 방식의 상징성을 유추할 수 있다. 즉, 애플에 핀치투줌이란 스마트폰 시대의 가장 큰 자산이었다. 꼬마 아이나 노인조차도 어떤 어려움 없이 이 방식을 자연스럽게 습득했다.

애플워치를 공개하고 있는 팀 쿡 사장

애플워치를 공개하고 있는 팀 쿡 사장

그런데 팀 쿡 사장은 오늘 애플워치를 발표하며 “이 정도로 작은 스크린에서는 ‘핀치투줌’을 적용하는 게 합리적이지 않다(‘pinch-to-zoom’ wouldn’t make much sense on a screen that’s so small.)”며 직전 세대의 가장 큰 성공 자산에 선을 그었다. 안드로이드 진영에서 웨어러블을 스마트폰의 연장으로 해석하고 있을 때, 애플은 키보드 기반 맥에서 멀티터치 기반 아이폰으로 넘어갔던 것처럼 완전히 새롭게 카테고리를 정의했다. 유산 중에서 어떤 것이 자산이고 또 부채임을 명확하게 이해한 까닭이다.

그의 부채 소각은 성공적으로 보인다.

Written by Kelvin Dongho Kim

2014/09/10 at 10:57

네 번째 투자

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얼마 전에 네 번째 사무실로 이사를 했는데, 공교롭게 바로 일주일 뒤에 네 번째 투자를 마무리했다. 돌아보니 지난 2011년 늦가을에 있던 첫 번째 투자부터 지금까지 어느 한 번도 쉬운 순간이 없었다. 우리의 최선만으로는 늘 부족했고, 주변 사람들의 선의와 사람의 노력으로 어찌할 수 없는 거시환경 변화가 맞아떨어지지 않았다면 여기까지 오는 게 불가능했을 거다.

첫 번째 투자는, 정말 우연히 이루어졌다. 아이디인큐를 함께 시작한 이성호 본부장이 티켓몬스터 공동창업자인 권기현 본부장과 조우한 것이 발단이었다. 이성호 본부장은 창업하기 전 공인회계사였던 까닭에 스타트업 세계에 깜깜했고, 예전에 동아리를 같이 하던 권기현 본부장과는 간만에 커피나 한 잔 하자고 했던 자리에서 아이디인큐에 합류하지 않겠냐는 제안을 한 것. 권 본부장이 인턴정도 하고 있는 거겠지 생각했었단다. 신현성 대표와 권기현 본부장 등이 창업한 티켓몬스터가 리빙소셜이 매각된지 겨우 일주일 후의 일이다. 당황하다 못해 황당해했던 권기현 본부장이 신현성 대표에게 재밌는 일이 있었다며 이야기를 꺼낸 것이 투자로 이어졌다.

"티켓몬스터에 인턴으로 있는 게 아니라, 공동창업자라구요?" 엔젤투자 에피소드가 소개된 기사

“티켓몬스터에 인턴으로 있는 게 아니라, 공동창업자라구요?” 엔젤투자 에피소드가 소개된 기사

두 번째 투자는, 첫 번째 투자에 참여했던 신현성 대표의 소개를 계기로 이루어졌다. 티켓몬스터에 투자를 검토한 적이 있던 소프트뱅크벤처스 이강준 상무를 연결해준 것. 미팅은 티켓몬스터에 투자를 집행했던 (당시) 스톤브릿지캐피탈 박지웅 심사역과 공동으로 15억 원의 투자를 집행하는 것으로 이어졌다. Series A 라운드는 감사하게도 기관투자자뿐만 아니라 아이디인큐에 관심이 있던 개인투자자도 함께 해주셨고. 음재훈 TransLink Capital 대표, 조용범 Facebook 한국 지사장, 그리고 게임빌의 창업멤버로 활약하다가 지금은 Oracle 본사에서 근무하는 조성문 PM이 그들이다.

세 번째 투자는 Series A 투자의 연장선상에서 같은 투자자로부터 이듬해 이루어졌고. 지난 주에 마무리된 34억 원 규모의 Series B 라운드가 네 번째 투자였다. 2012년 가을, 한 행사장의 오픈서베이 부스에서 KTB네트워크 고병철 상무를 우연히 인사드리고 2년 동안 이따금 교류하다가 결국 후속투자로 연결된 것. 나중에 세어보니 투자에 대한 이야기를 꺼내기 전까지 거의 열 번을 만났더라. 단순히 장밋빛 미래를 파는 게 아니라 단단한 실적과 또 그걸 만들어가는 과정에서의 신뢰가 중요한 후속 라운드였던 만큼 서로 공을 많이 들였던 셈이다. 그만큼 서로 얼마나 잘 맞을 수 있을까 까다롭게 따져봤다는 이야기다.

이번 라운드에는 기존 투자자뿐만 아니라 네오플과 위메프를 공동창업한 유제일 이사가 참여했는데. 특히 소프트뱅크, 스톤브릿지, 그리고 신현성 티켓몬스터 대표와 조용범 Facebook 한국지사장은 무려 3번째 투자라는 점에서 참 감사하다. 서비스도 출시하지 못했던 초기 단계에 투자하는 것도 깊은 철학과 신념이 필요하지만, 기업가치가 늘어나는 과정에서 지속해서 재투자하는 것은 그 이상의 무언가가 필요하다고 생각한다. 지금의 우리가 있기까지 회사의 성장 과정에서 좋은 시기와 힘들었던 시기에서 함께 기뻐하고 슬퍼하고 공감해준 투자자의 역할이 적지 않았다.

KTB네트워크가 앞장선 Series B 투자건이 보도된 기사

KTB네트워크가 주도한 Series B 투자가 소개된 기사

물론, 지금까지의 여정을 가능하게 해준 가장 중요한 원동력은 아이디인큐 구성원임은 아무리 강조해도 지나치지 않을 것이다. 존경할 수 있는 훌륭한 구성원들이 있기에 좋은 서비스를 만들 수 있었고. 보여준 것보다 보여줄 게 더 많은 서비스를 기꺼이 사용해준 고객사가 있었기에 발전시킬 수 있었으며. 우리 팀을 믿어준 투자자 덕분에 구성원과 고객사를 위한 장기적 관점에서 의사결정을 해올 수 있었다.

(아이디인큐는 여러 직군에서 신규채용을 진행중이다.)

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